Heaven Hill, le sixième plus grand producteur de spiritueux aux Etats-Unis.

Heaven Hill, le sixième plus grand producteur de spiritueux aux Etats-Unis.

 

La distillerie de bourbon Heaven Hill est la propriété de la famille Shapira. Fils d’immigré russe, arrivé sur le territoire américain à la fin du 19ème siècle, les cinq frères vont dès la fin de la prohibition s’intéresser à la production de ce spiritueux emblématique du Kentucky. C’est en 1933 à Bardstown qu’une nouvelle distillerie se crée « Old Heavenhill Springs », sous l’impulsion de plusieurs investisseurs, dont les frères Shapira bien entendu, mais également Joseph Beam cousin du célèbre Jim Beam mais aussi maître distillateur.

Avec le temps, la famille Shapira fini par racheter l’ensemble des parts de la société et devenir unique propriétaire. Seul Joseph Beam et son fils restèrent au sein de l’entreprise. La troisième génération a désormais rejoint le groupe familial, mais autre particularité qui indiquera aux amateurs à quel point Heaven Hill est attachée aux valeurs familiales, tous les maîtres distillateurs furent et sont des descendants de la famille Beam.

Heaven Hill va immédiatement rencontrer un vif succès au Kentucky grâce à sa première édition, Old Heaven Hill Bottled in Bond. Elle va perpétuellement progresser, jusqu’à devenir le sixième plus grand producteur de spiritueux aux Etats-Unis. Désormais la marque possède plusieurs labels, dont les très populaires Evan Williams et Elijah Craig, ce qui en fait la plus grande productrice de bourbon d’Amérique. Elle produit par ailleurs de nombreux alcools, comme du brandy, du rhum, du gin…, ce qui la maintient en tête des plus grands producteurs de spiritueux du pays. Parmi les marques de bourbon, citons encore Henry McKenna, Old Fitzgerald, Larceny, Fighting Cock…

En novembre 1996, la distillerie sera victime d’un gigantesque incendie, qui emportera près de 90.000 fûts de bourbon. Durant plusieurs années, c’est grâce à l’aide de producteurs voisins, que la marque pu survivre et continuer à distribuer ses différents labels. La société fera l’acquisition de nouvelles installations à Bernheim – Louisville, où désormais elle effectue le brassage, la fermentation et la distillation. L’ancien site étant consacré au vieillissement et à la mise en bouteilles. Quoi qu’il en soit et malgré son gigantisme, Heaven Hill reste résolument une société familiale et l’une des sociétés qui investissent le plus dans la région.