Les Nouvelles normes d'étiquetage du whisky japonais
Les Nouvelles normes d'étiquetage du whisky japonais

Le whisky est fabriqué au Japon depuis près de 100 ans, mais jusqu'à récemment, il était relativement inconnu. L'énorme croissance en dehors du Japon au cours des dernières années a commencé à montrer des fissures dans la façon dont il est réglementé. Cela a conduit à des appels de la part de la communauté japonaise du whisky pour qu'ils appliquent des règles plus strictes sur sa production et son étiquetage. Aujourd'hui, la Japan Spirits & Liqueurs Makers Association a annoncé les mesures qu'elle prend pour renforcer ce que les producteurs entendent par le terme whisky japonais.

1) Croissance mondiale

La popularité croissante du whisky japonais au cours des deux dernières décennies a conduit à l'exportation de plus en plus de spiritueux dans le monde entier. Cela s'est accompagné d'une prise de conscience que les réglementations et les traditions japonaises de fabrication du whisky ne correspondaient pas nécessairement à celles des autres pays. Cela est particulièrement vrai lorsqu'il s'agit de ce qui était autorisé à être inclus lors de la création d'un whisky.

Les lois japonaises qui régissent le whisky ont été établies dans les années 1950 et n'ont pas beaucoup changé depuis. Ils sont régis par le service des impôts et se préoccupent principalement de percevoir les droits plutôt que de régir la fabrication du whisky. Parallèlement à cela, la tradition d’assemblage du whisky japonais s'est concentrée sur le résultat, les saveurs plutôt que sur les composants d'origine. Le résultat est que même si une bouteille de whisky porte la mention « Produit au Japon » sur l'étiquette, il n'est pas possible de dire si chaque whisky qui compose le contenu de la bouteille a été fabriqué au Japon. Bref, un produit qui prétendait être du whisky japonais pourrait très bien être composé en partie ou même en totalité d'alcool distillé et mûri à l'extérieur du pays. Alors que de nombreux producteurs indiquent les provenances, beaucoup ne le sont pas. Des discussions sont en cours depuis des années sur la manière de mettre à jour la réglementation, mais la bureaucratie japonaise évolue lentement et rien d'officiel n'est encore apparu du bureau des impôts. Cependant, la Japan Spirits & Liqueurs Makers Association publie désormais des directives à l'intention de ses membres afin d'essayer d'accroître la transparence.

2) Les nouvelles règles

À partir du 1er avril 2021, les membres de la JSLMA commenceront à évoluer vers une nouvelle norme d'étiquetage de leurs whiskies. L'étiquetage s'accompagne d'un engagement à ne pas faire allusion au whisky japonais à travers le nom, l'emballage et la publicité. Ils ont publié tous les détails en anglais sur le site Web de la JSLMA. La date limite pour suivre les nouvelles règles est le 31 mars 2024.

Pour qu'un spiritueux soit appelé whisky japonais, il doit respecter les règles suivantes :

- Le grain malté doit toujours être utilisé, mais d'autres grains de céréales peuvent également être inclus.
- L'eau utilisée dans la production doit être extraite au Japon.
- La saccharification, la fermentation et la distillation doivent être effectuées dans une distillerie au Japon.
- Le whisky doit être distillé à moins de 95% ABV.
- Le spiritueux doit être vieilli au Japon dans des fûts en bois d'une capacité maximale de 700 litres pendant au moins trois ans.
- La mise en bouteille doit avoir lieu au Japon.
- L'alcool en bouteille doit contenir au moins 40 % d’alcool.

Qu'est-ce que ça veut dire?

Bien que cela n'affecte que les membres de la Japan Spirits & Liqueurs Makers Association, cela couvre la plupart des principaux producteurs au Japon. Chaque producteur travaillera selon un calendrier différent et aura différentes manières de gérer les nouvelles règles. Certains modifieront la composition de leurs whiskies pour respecter les nouvelles règles, d'autres étiquetteront simplement leur spiritueux comme « Whisky » sans la nouvelle catégorie ainsi que les noms et les emballages des produits susceptibles de changer. Certains whiskies peuvent même être abandonnés.

Au final, les prochaines années conduiront à une plus grande transparence de la part des grands producteurs de whisky japonais.

Que fait Prestige Whisky ?

Nous soutenons pleinement ces changements et mettrons à jour notre site Web au cours des semaines, des mois et des années à venir pour classer tous les whiskies japonais à l'aide de ces définitions.

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